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天体物理学家显示银河系在6百万年前爆发了一场暴风雨

这位艺术家的印象显示了银河系,因为它可能在600万年前在“类星体”活动期间出现。一个小小的橙色气泡从银河系中心向外延伸至约20,000光年的半径。在这个泡沫之外,百万度天然气普遍存在的“雾”可能解释了这个星系的1300亿太阳质量的缺失事件。 Mark A. Garlick / CfA

来自哈佛 - 史密松天体物理中心的新研究表明,银河系中心曾经是一个非常活跃的地方。 / em

银河系的中心目前是一个安静的地方,一个超大质量的黑洞徘徊不前,只是偶尔会啜一小口氢气。但并不总是这样。一项新的研究表明,在600万年前,当第一批人类祖先人类走向地球时,我们的星系核心狂暴地爆发了。这个活跃阶段的证据来自寻找星系缺失质量。

测量表明,银河系的重量约为我们太阳的1-2万亿倍。其中约五分之六是隐形和神秘的暗物质。余下的六分之一星系的重量,或1.5-3亿太阳质量,是正常的事情。但是,如果您计算出所有可见的恒星,气体和尘埃,则只能找到约650亿个太阳质量。其余的正常物质 - 由中子,质子和电子组成的物质 - 似乎都没有了。

“我们玩过捉迷藏的宇宙游戏。我们问自己,失踪的质量在哪里隐藏?“哈佛 - 史密松天体物理中心(CfA)的研究助理Fabrizio Nicastro和意大利国家天体物理学研究所(INAF)的天体物理学家说。

“我们分析了XMM-Newton航天器的档案X射线观测结果,发现缺失的质量是以百万分之一的气雾渗透我们星系的形式。尼古斯特罗继续说道:“雾吸收来自更远处背景源的X射线。

天文学家用吸收量来计算有多少正常物质,以及它是如何分布的。他们应用计算机模型,但了解到他们无法将观测结果与气体的平滑均匀分布相匹配。相反,他们发现在我们星系的中心有一个“泡”,它延伸到地球的三分之二。

清除泡沫需要大量的能量。作者猜测,这种能量来自喂食黑洞。当一些气体被黑洞吞噬时,其他气体以每小时200万英里(1,000公里/秒)的速度被抽出。

600万年后,这一活动所产生的冲击波已经跨越了2万光年的空间。与此同时,黑洞已经耗尽了附近的食物并进入冬眠。

这个时间线得到了银河系中心附近六百万年的恒星的证实。这些恒星由一些曾经流向黑洞的相同材料形成。

Smithsonian合着者马丁埃尔维斯(Martin Elvis,CfA)说:“各种证据都很好地结合在一起。 “这个活跃的阶段持续了4至800万年,这对于类星体是合理的。”

观测数据和相关的计算机模型也表明,热度高达百万度的天然气可能会占据高达1300亿太阳质量的物质。因此,它可能会解释所有星系的失踪物质隐藏在哪里:它太热,无法看到。

拟议的下一代太空任务X射线测量员可能会得到更多答案。它可以通过观察较暗的来源来查明泡沫,并可以看到更细致的细节,以找出更多有关难以捉摸的失踪群体的信息。计划于2028年发射的欧洲航天局雅典娜X射线天文台提供了类似的承诺。

这些结果已被接受在“天体物理学杂志”上发表。

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资料来源:哈佛 - 史密森天体物理中心