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蜻蜓44-几乎完全由黑暗物质组成的大质量星系

左图是银河系蜻蜓44的宽视图,采用双子星多目标光谱仪(GMOS)与双子座北望远镜一起拍摄。右边的特写显示了大型的拉长星系,以及银河系核心周围的球状星团的晕轮,类似于银河系周围的光环。 (Pieter van Dokkum,Roberto Abraham,双子座天文台/ AURA的图片)

em国际天文学家小组发现了一个几乎完全由暗物质组成的大质量星系。 / em

星系蜻蜓44位于附近的昏迷星座,直到去年才被忽视,因为它有不寻常的成分:它是一个与银河系大小有关的弥散“斑点”,但是星星数量少得多。

“在发现后不久,我们意识到这个星系必须超过眼睛。它的星星数量很少,除非有东西把它们连在一起,否则它很快就会被撕裂,“耶鲁大学天文学家杂志通讯的论文的主要作者Pieter van Dokkum说。

由于W.M. Van Dokkum的团队能够很好地了解Dragonfly 44。凯克天文台和双子座北望远镜,都在夏威夷。天文学家使用了超过六夜的凯克观测数据来测量星系中恒星的速度。他们使用8米双子座北望远镜来揭示星系核心周围球状星团的光环,类似于银河系周围的光环。

研究人员指出,星速表明星系的质量。恒星移动得越快,银河系的质量就越大。

“令人惊讶的是,恒星的运动速度远远超过了这个暗淡星系的预期。这意味着蜻蜓44拥有大量看不见的质量,“多伦多大学的共同作者罗伯托亚伯拉罕说。

科学家最初用蜻蜓望远镜阵列发现了蜻蜓44,这是由范多克姆和亚伯拉罕发明和建造的望远镜。

据估计,蜻蜓44的质量是太阳质量的1万亿倍,或者说是2十亿克(2个,其次是42个零),这与银河系的质量相似。然而,只有百分之一的百分之一是星星和“正常”物质的形式。另外99.99%是暗物质的形式 - 一种假想的物质,仍然看不见,但可能构成超过90%的宇宙。

研究人员指出,找到一个主要由暗物质组成的星系并不新鲜;超微矮的矮星系具有相似的组成。但是这些星系的体积比蜻蜓44大约少一万倍。

亚伯拉罕说:“我们不知道蜻蜓44这样的星系如何形成。” “双子座的数据表明,相当大一部分恒星的形状非常紧凑,这可能是一条重要线索。但目前我们只是在猜测。“

耶鲁大学Sol Goldman家族天文学和物理学教授Van Dokkum补充道:“最终我们真正想学的是暗物质。比赛正在寻找比蜻蜓44更接近我们的大型黑暗星系,所以我们可以寻找可能揭示暗物质粒子的微弱信号。“

其他合着者还有耶鲁大学的Shany Danieli,Allison Merritt和Lamiya Mowla,加州大学天文台的Jean Brodie,哈佛大学的Charlie Conroy,圣何塞州立大学的Aaron Romanowsky和多伦多大学的Jielai Zhang。

该研究的PDF副本:一个高恒星速度色散和~100个超球散蜻蜓44球状星团44

来源:耶鲁大学吉姆谢尔顿