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地球大小的星球Proximab可能是可居住的

这位艺术家的印象显示,行星Proxima b围绕着红色矮星恒星Proxima Centauri,它是太阳系最接近的恒星。双星Alpha Centauri AB也出现在行星和Proxima本身之间的图像中。 Proxima b比Proxima Centauri周围的居住区中的地球和轨道质量稍大一些,温度适合液态水存在于其表面。

em科学家们透露,一颗新发现的,大小约为地球大小的行星绕着我们最近的一颗相邻的恒星可能适合居住。 / em

使用ESO望远镜和其他设施的天文学家发现了一颗明确的证据,表明一颗行星绕地球最近的恒星 - Proxima Centauri轨道运行。这个被人们追捧的世界被命名为Proxima b,它每隔11天围绕它的冷红母星运行,并且表面存在一个适合液态水存在的温度。这个多岩石的世界比地球还要大一些,是我们最接近的系外行星 - 它也可能是太阳系外最接近可能的居住地。描述这一重要发现的论文将在2016年8月25日的“自然”杂志上发表。

距离太阳系只有四光年的地方就是一颗红矮星,它被命名为Proxima Centauri,因为它是距离太阳最近的地球之星。这个在Centaurus星座中的酷炫星形太微弱,无法用肉眼看到,靠近更为明亮的一对称为Alpha Centauri AB的恒星。

2016年上半年,Proxima Centauri定期在位于智利La Silla的ESO 3.6米望远镜的HARPS摄谱仪上观测,并同时受到世界各地其他望远镜的监测。这是苍白的红点运动,由来自伦敦玛丽皇后大学的Guillem Anglada-Escudé领导的一个天文学家小组正在寻找这颗恒星会产生微小的来回摇摆,可能的轨道行星。

这张图比较了Proxima Centauri(Proxima b)周围行星轨道与太阳系同一地区的轨道。 Proxima Centauri比太阳更小更冷,行星的轨道比水星更接近它的恒星。因此,它完全位于可以在地球表面存在液态水的可居住区内。

由于这是一个广泛关注公众的话题,因此在2016年1月中旬至2016年4月期间的活动进展情况与其在Pale Red Dot网站和社交媒体上的发布相同。这些报告伴随着由世界各地的专家编写的众多外联文章。

Guillem Anglada-Escudé解释了这一独特搜索的背景:“2013年发现了一颗可能的行星的第一个暗示,但这种探测并不令人信服。从那以后,我们一直努力在ESO和其他人的帮助下进行进一步的观察。最近的淡红点活动已经进行了两年左右的规划。“

淡色红点数据与早先在ESO观测站和其他地方观测到的结果相结合,揭示了一个确实激动人心的结果的明确信号。有时候,Proxima Centauri以每小时5公里的速度接近地球 - 正常的人类步行速度 - 有时以相同的速度后退。这种不断变化的径向速度的规律性模式重复了11.2天。仔细分析由此产生的微小的多普勒频移表明,他们表明存在一颗质量至少是地球1.3倍的行星,轨道距离Proxima Centauri大约700万公里 - 只有地球 - 太阳距离的5%。

Guillem Anglada-Escudé评论过去几个月的兴奋之情:“在Pale Red Dot活动的60夜里,我每天都在检查信号的一致性。前10名有前途,前20名符合预期,30天后结果非常明确,所以我们开始起草文件!“

像Proxima Centauri这样的红矮星是活跃的恒星,并且可以按照模拟行星存在的方式变化。为了排除这种可能性,该团队还在智利圣佩德罗德阿塔卡马天体探测观测站的ASH2望远镜和Las Cumbres天文台望远镜网络的运动中,非常小心地监测了恒星亮度的变化。从最终分析中排除了恒星闪耀时所得到的径向速度数据。

尽管Proxima b的轨道比太阳系中的水星更接近恒星的轨道,但恒星本身远比太阳弱。因此,Proxima b位于恒星周围的居住区内,估计表面温度可使液态水存在。尽管Proxima b的温带轨道,地表上的条件可能会受到来自恒星的紫外线和X射线耀斑的强烈影响 - 远比太阳的地球经验强烈得多。

两篇独立的论文讨论了Proxima b及其气候的可居住性。他们发现,今天这个星球上的液态水的存在不能排除,在这种情况下,它可能只存在于最阳光的地区上方的行星表面上,无论是在行星半球面向星星(同步旋转)或热带(3:2共振旋转)。 Proxima b的旋转,它恒星的强辐射和地球的形成历史使得它的气候与地球的气候大不相同,并且Proxima b不可能有季节。

这一发现将成为广泛进一步观测的开始,无论是现有仪器还是下一代巨型望远镜,如欧洲极端大望远镜(E-ELT)。 Proxima b将成为寻找宇宙其他地方生命证据的主要目标。事实上,Alpha Centauri系统也是人类第一次尝试前往另一个明星系统StarShot项目的目标。

Guillem Anglada-Escudé得出结论:“已发现许多系外行星,还有更多的系外行星被发现,但寻找最接近潜力的地球类似物并获得成功一直是我们所有人的一生中的经历。许多人的故事和努力都汇聚在这一发现上。其结果也是对所有人的致敬。接下来在Proxima b上寻找生活......“

出版物:Guillem Anglada-Escudé等,“在Proxima Centauri周围温带轨道上的地球行星候选者”Nature 536,437-440(2016年8月25日)doi:10.1038 / nature19106

该研究的PDF副本:在Proxima Centauri周围的温带轨道上的地球行星候选人

来源:欧洲南方天文台